鸡情年代

小时候记得大爷的家里有两颗万年青,盐擦鸡,这男人是茶园包开客栈的成店家

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有一个小村子,村子里面只有几十户人家,但是里面却住着一个大人物,以前在政府部门做过镇委书记,在村里很有威望,过年过节的时候总有镇里村里的官员带着慰问品来看望他。

宋朝孝宗年间的一个春日,自贡荣州丰华酒楼贴出了一张招徒启事,要招一名身材高挑的年轻美女做学徒。

每年五月,是四川的脚夫子们最忙的月份,因为这个月茶已经做好,他们要把新茶运到西藏去。这一年,四川雨水特别多,所有的脚夫子都聚拢在去西藏的必经之路—小西路上的茶园包里,忙着把淋湿的茶叶拿出来晒干。

这里面最开心的人当然是我了,因为这个德高望重的人就是我的大爷,平时对我是及其疼爱的,他们给大爷带来的礼品中有什么好吃的自然是进了我的肚子。

有人问:“自贡的美女倒是不少,可学做菜为什么要求个儿高的呢?”主厨王石柱说:“个子高才够得着灶台不是?”

这天,来了个家住雎水关、名叫李四的脚夫子。他遇到特大暴雨,几十包茶叶被淋惨了,必须马上拿出来晒。李四到处找店子,但全茶园包没一间空房。无奈,他只有先在茶园包一个又小又破的观音庙里躲雨。这观音庙前的小院背阴,根本晒不了茶叶,李四急得在小破庙里走来走去。走着走着就累了,他坐在观音像背后不小心睡着了。

小时候记得大爷的家里有两颗万年青,树枝的顶端被编织在一起,形成一个圆拱形,像一道门一样漂亮,万年青的旁边是一棵葡萄树,葡萄的树藤缠绕在这两科万年青上面。夏天,大人们总爱在树下打麻将,吃葡萄别有一番风味。

等了3天,终于有一名身材高挑、皮肤白里透红的女子来揭榜了。酒楼掌柜孟丰华暗喜,叫王石柱来面试。王石柱让她介绍一下自己。女子说:“民女宋氏,小字文晴,今年从上海镇随母到荣州定居,我最想学的是做盐擦鸡。”

睡梦中,他迷迷糊糊听到一个男人的声音。那男人低沉地念叨:“大慈大悲观世音菩萨,我老成一辈子没做亏心事,可如今快五十了,还没个传宗接代的后人,您发发慈悲,给老成家留个后……”原来,这男人是茶园包开客栈的成店家。成店家越说越激动,最后号啕大哭。李四心软,赶紧从观音像背后走出来想安慰他。成店家见到突然冒出来的李四,吓了一跳。

这次回到大爷家,是因为大奶奶脑淤血,血管爆裂抢救不及时,离开了人世,作为晚辈我们都需要给大奶奶披麻戴孝送行。还是一样的万年青缠绕着葡萄的藤子,像是被痛苦纠缠的人一样。

盐擦鸡是沪菜,自贡因盐业发达,天南海北的人到此营生,人的口味也在此大聚会,各大菜系纷纷登场,酒楼各出奇招吸引顾客。丰华酒楼推出“盐擦鸡”这个新菜的目的,在于把对面“百味香”酒楼的“冷吃兔”比下去,为此,他们还打出了“天下第一鸡”的招牌。

李四走到他面前说:“成大哥,不小心听到你说的,我忍不住走出来了。其实我也有和你相似的遭遇,四年前,我因为一直没个娃到处求神求医,偶然得到一副药方,吃了没多久我老婆子就怀上了。”成店家听了,激动地握着他的手说:“兄弟,一定帮帮我!”李四拍拍成店家的手说:“这药方我一辈子都记得。”然后就找了纸,用烧过的香把药方写了下来。

大奶奶的棺材就放在万年青的旁边,棺材的底部,放着一盏长明灯,火苗摇曳的飘着。屋内的大堂里,坐着几个法师,敲敲打打,还有一个专业的代哭的老妇。有时候,人的亲情,感情,也是花钱让别人来演绎的……

聊到最后,宋文晴问学习多久可以出师,王石柱摆出师父的架子道:“文晴,学得快也要3个月,为了证明你学艺的诚意.必须交50两银子当押金,你考虑清楚。”

李四写完药方,雨停了。他急忙把茶叶收起来,准备上街找客栈。成店家见状问:“兄弟要找客栈晾晒茶叶吧?”李四答是。成店家告诉他,因为这场大雨,整个茶园包的客栈都满员了。李四着急了:“那我的茶叶不就毁了吗?”成店家说:“兄弟,你我素不相识,但你都这样解我难处。这样,你到我‘等客来’住。我把我的房间腾给你,再想办法给你腾个位子晒茶叶。”

由于大爷的关系,大奶奶并没有实行火化,而是连着棺材一起埋在了万年青的树旁,圆圆的坟前立着一块大大的墓碑。

第二天,宋文晴交了押金就来做工了。王石柱拿来一碗米,撒在锅里,米在锅里刚炒一会儿就跳了起来,炸得到处飞。王石柱手持两把锅铲,一把炒米,一把挡住飞溅出来的米,说:“文晴,无论做什么,都要从基本功练起,你看我的手势,挡米的这把锅铲是围着锅沿作六边形运动,这样米才挡得住。什么时候你炒的米不飞出锅了,我就开始教你制作盐擦鸡。”

因为结识了成店家,李四才在茶园包留下来。第二天,太阳一出,他马上把茶叶弄到外面去晒。这样,他的一背篓茶叶才没有长霉。

从那以后,我总是梦见大奶奶邀请我去她家做客,她还是像以前的样子,只是两个脸颊非常的红,像是高原上经历了风吹日晒的样子,两块粗糙的高原红在大奶奶原本白皙的皮肤上显得有些让人不适应。

从那以后,宋文晴每天都要练习一个时辰的炒米,此外还要负责拔鸡毛、褪鸭毛、切菜。虽然辛苦,可她从不叫累。王石柱对她的表现很满意。

在“等客来”待了五天,李四收好茶叶,谢过成店家,继续赶路。李四走后,成店家收拾房间时发现了一大包茶叶。成店家拿着这包茶叶,叫客栈伙计去追,可李四已经走远,伙计追到黄昏都没追到。

“大奶奶您的脸怎么了?”她笑了笑,没有回答,而是从一个盒子里拿出一块糕点,这块糕点看上去色彩很鲜艳,很好吃的样子。我忍不住一口塞进嘴里,很香甜的味道,我使劲的咀嚼着,享受着美味。

一个月以后,宋文晴基本掌握了炒米的技巧。王石柱便把她带进操作单间,手把手地教她怎么制作盐擦鸡。调味料无非是盐、黄酒、姜块、八角等,王石柱把净鸡吊得风干以后,用银针在鸡的胸脯、大腿处扎了一遍,鸡皮上出现一个个小针孔,那磨成粉末的调料,就被王石柱的手掌擦进鸡身里去了。

成店家不懂茶,他找到茶园包最懂茶的张老爷子,张老爷子告诉成店家:这叫“神泉茶”,极其珍贵,是献给皇帝的贡茶,只在雎水关半山腰的红土里才种得活。寒食节后第三天,这时茶成熟得刚好,把中间的嫩芽芽掐下来,三天内必须拣完,不然会长老。拣茶时名堂也多,早上不能采,有露水;晚上不能采,晒蔫了;下雨不能采;大太阳也不能采。只有阴天吃过晌午饭后才能采,而且五个小时内要采完。

“大奶奶,这是什么糕点,怎么这么好吃,我从来没有吃过这么好吃的糕点。”

宋文晴以为将鸡腌制一会儿上笼蒸就行了,谁知王石柱又把鸡用石头压上,放入一个瓦钵内蒸上了。蒸了十二个时辰,一直到第二天早上,他取出钵头里的鸡,放进事先准备好的鸡汤里,浸上三四个时辰以后,才取出来再上笼蒸。蒸了半个时辰以后,盐擦鸡才算真的成菜了。上了桌的鸡色泽金黄、滋味醇厚,香味直往人的口鼻里钻,令人垂涎欲滴。

在雎水关,每年四月底神泉茶做完,专门有人骑一匹好马,把新茶叶送到皇帝那儿。神泉茶送去后,皇帝马上把茶叶赏给妃子、大臣。听人说,每次宫女把神泉茶泡好,喷香的气味会充满整个皇宫。

大奶奶慈祥的笑着:“孩子,你就留下来跟大奶奶做个伴,大奶奶天天给你吃好吃的糕点,好不好?”

王石柱说:“因为制作时间长,所以这道菜最好是在冷天做,才不会馊,而且一天只能做二十只。夏天若想吃,就得用井水来配合压钵头,但口感不如冬天好。”

成店家听了心想:这茶肯定是天价。李四只是茶商的脚夫子,把这么大一包茶弄丢了,他该咋办?成店家想托路过的脚夫子把茶给李四带去,但那么多脚夫子,没一个找得到李四。成店家没办法,只有先帮李四把茶叶保管着。

我虽然也很想吃这样的糕点,但是要我留下来,还是不愿意的,我哭着要回去,大奶奶就是不肯,最后露出凶狠的样子,向我扑过来,我一惊,醒了过来。

在叹为观止的同时,宋文晴也感到了做好盐擦鸡的不易,但也没有打退堂鼓。王石柱看她一门心思学真功的劲儿,不禁问她到底是为什么要学做盐擦鸡。

转眼十个月过去了,李四没回来,可成店家的老婆居然怀孕了!这下成店家高兴坏了,没高兴多久,他又开始焦虑了。李四兄弟帮他解决这么大一个问题,可李四兄弟说不定正因落下这包神泉茶而遭殃。

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